Danske iværksættere erobrer USA med robotter til piger

SmartGurlz indtog USA med deres robot-dukke, som lærer piger at programmere. Efter en succes i det amerikanske TV-program Shark Tank, hvor de begejstrede dommerpanelet, bliver dukkerne revet ned fra hylderne.

Samme dag som lanceringen i USA, måtte den danske virksomhed SmartGurlz melde udsolgt på flere af deres dukker. Aftenen forinden havde de sikret sig en investering på 1,3 mio. kr. på amerikansk TV i bedste sendetid med deres programmerbare robot-dukker, som lærer piger at kode.

Dukkerne blev i sidste uge et hit i TV-programmet Shark Tank, som er den amerikanske pendant til Løvens Hule. Stjerneinvestorer som Richard Branson og Marc Cuban var begejstrede for dukkerne, og iværksætter Daymond John endte med at købe sig ind i firmaet for sine egne penge. Nu vil han hjælpe SmartGurlz med at indtage det amerikanske marked.

Bag robot-dukkerne står fire danske iværksættere, herunder Thomas Kølbæk, som til daglig læser 'Control and Automation' på Aalborg Universitet. Han er CTO i SmartGurlz og har stået for elektronikken og for den indbyggede software, der bl.a. sørger for at dukken kan holde balancen.

- For mig har det været en vild og surrealistisk oplevelse at være en del af som kun 24-årg studerende. At være med helt fra starten til at opfinde og udvikle et produkt, tilbringe to måneder i Kina med at sætte produktionen op, at lancere det i Europa og nu at skulle på markedet i USA med en kendis som Daymond John. Det kunne jeg kun drømme om, da vi startede projektet tilbage i 2015,” siger AAU-studerende Thomas Kølbæk.

Iværksættere vil have flere piger i IT

På AAU er man stolte over SmartGurlz’ succes.

- Vi fokuserer stærkt på iværksætteri og innovation i undervisningen på AAU, og det er inspirerende at se, når de studerendes anstrengelser bærer frugt. Det viser, at vi har fat i det rigtige. Stort tillykke til Thomas Kølbæk og resten af holdet bag SmartGurlz, siger rektor Per Michael Johansen.

Ideen bag SmartGurlz var et ønske om at løse det problem, at alt for få unge piger interesserer sig for teknologi, programmering og naturvidenskab. For mens masser af teknisk legetøj henvender sig til drenge, så er det svært at finde legetøj til piger, der er teknologisk interesserede.

- Robotlegetøj fokuserer ofte på vold, kamp og våben. Nogle producenter maler det samme legetøj lyserødt for at appellere til piger, men pigers legemønstre er anderledes. De går mere op i rollespil og historiefortælling. Derfor har vores robotter stærke personligheder og historiebaserede opgaver, eventyr, lege og historier, siger Sharmi Albrechtsen, der er CEO og marketingchef i SmartGurlz.

Genvej til det amerikanske marked

TV-eksponeringen og Daymond Johns investering i SmartGurlz har allerede betydet, at dukkerne har slået igennem på de sociale medier, hvor amerikanske tv-seere ivrigt har kommenteret dukkerne. SmartGurlz havde forberedt sig på kraftig efterspørgsel i kølvandet på succesen i Shark Tank og indkøbt ekstra varelager. Alligevel måtte de melde udsolgt på flere af dukkerne allerede samme dag som lanceringen.

- Det betyder enormt meget at have Daymond John med, for ud over det økonomiske, så kan han også hjælpe os ind på det amerikanske marked gennem sine eksisterende kanaler. F.eks. ved at reklamere på sin egen Twitter, Instagram og Facebook, siger Thomas Kølbæk fra AAU og SmartGurlz

Fakta:

  • SmartGurlz kom på markedet i Danmark og resten af Europa i julen 2016 og har nu solgt ca. 10.000 eksemplarer. I sidste uge blev yderligere 10.000 dukker sat til salg i USA i kølvandet på succesen i Shark Tank. Flere af modellerne blev udsolgt samme dag.
  • 53 pct. af alle kandidatspecialer på AAU skrives i samarbejde med en virksomhed, ligesom der er mulighed for projekt-/praktikforløb på stort set alle uddannelser, da det er en del af AAU’s læringsmodel.
  • Siden 2003 har AAU haft en særlig enhed, der gennem forskellige aktiviteter og tilbud fremmer iværksætteri:  http://www.sea.aau.dk/about-sea
  • AAU er det danske universitet, der har flest videnssamarbejder og teknologioverførsler med omverdenen ift. universitets størrelse: https://ufm.dk/publikationer/2017/universiteternes-opfolgning-pa-evalueringen-vidensamarbejde-under-lup

Kontakt:

Thomas Kølbæk, CTO i SmartGurlz og studerende på AAU. (+45) 61 60 40 89, tkje13@student.aau.dk

Hiva Ahmadi, journalist og pressekontakt, AAU. 22 20 68 69, hiah@adm.aau.dk

Kilde: Nyheder på AAU

Richard Branson og de andre dommere var begejstrede for det danske produkt.

Accepter cookies

Dette website bruger cookies bl.a. til at udarbejde statistik over anvendelsen af sitet.

BrainsBusiness er et stort privat/offentligt partnerskab på IKT-området, der arbejder for at støtte og udvikle den nordjyske IKT-klynge. Vi samler en lang række af Nordjyllands stærke private og offentlige aktører og skaber netværk og samarbejde på tværs. Kerneaktørerne bag BrainsBusiness er:

Aalborg Universitet      Region Nordjylland      Business Region North Denmark      IKT-erhvervet i Nordjylland      Aalborg Kommune